美时医疗:闯出自主研发核磁医疗设备的新路

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为婴儿做核磁共振检查,为宠物做核磁共振检查……这些崭新的突破,都发生在上海张江留学生科技园。记者日前在位于上海张江留学生科技园的美时医疗采访时,公司董事长兼总裁马启元告诉记者,在自主研发方面,将从专科细分市场切入,以具备自主知识产权的技术真正打破GPS(通用电气、飞利浦、西门子)的技术垄断。

美时医疗集团CEO马启元表示,公司拥有全球领先的原创技术,包括高温超导射频技术、超高场超导磁体技术、专用磁共振系统技术等。马启元说,美时医疗的创业团队来自美国哥伦比亚大学、哈佛医学院及香港大学等。团队回国创业10余年,开发出多个行业独创产品,包括全球首台婴幼儿磁共振系统、亚洲首台超高场(7T以上)生物磁共振、全球首台人工智能乳腺专用磁共振、人工智能移动诊断平台等。

记者了解到,由美时医疗自主研发的全球首套“婴幼儿专用磁共振诊断系统”,在2016年日内瓦国际发明展上荣获“日内瓦奖”,2018年11月在上海举行的首届中国国际进口博览会上,该产品受到极大关注成为“网红”。截至目前,公司已与20多家医院达成婴幼儿专用磁共振诊断系统采购意向。婴幼儿磁共振是可以安装于新生儿重症监护室的唯一磁共振产品。今后它将用于欧美4000家医院的婴幼儿重症监护室(NICU)和中国2400家三甲医院儿科的新生儿重症监护室,及2500家妇幼保健院。

马启元介绍,不只是儿科机,美时还研发了独创的乳腺机——它具有人工智能专用乳腺磁共振成像系统,于2019年2月获得美国FDA证书。按公司计划,将与美国纪念斯隆凯特琳癌症中心合作,在美国建立独立乳腺影像诊断普查中心,拟逐步替代美国8600个乳腺钼靶检查中心(有辐射危害)。同时,在国内,美时医疗计划建立独立乳腺影像诊断中心,将为日益高发的乳腺癌普查提供服务。

在深入细分市场的同时,美时医疗还在探索神秘的“人脑”。马启元还表示,人类已进入人工智能时代,然而人类对自身大脑,特别是大脑的神经系统却认识不足,包括:认知功能、大脑运作机理以及脑神经疾病。因此,脑神经科学成为目前科学界最神秘、最热门的科学领域之一。欧盟在2013年启动了10亿欧元的“人脑计划”;同年4月,美国启动了45亿美元的“脑计划”;日本于2014年也启动了大型脑研究计划。美国国立卫生研究院(NIH)直属的科研机构装备了11.2T全身磁共振系统,进行人脑成像研究。法国国家原子能中心设立Neuro Spin研究所,项目总经费2亿欧元,已开发了11.7T全身磁共振系统和17.6T动物磁共振系统,目标是率先达到单个神经元级别(5-10微米)的显微成像。

针对来自国际方面的竞争,马启元表示,近年来,美时医疗的科研团队不断突破中国乃至亚洲超高场超导磁共振技术的极限,开发了7T以上磁共振生物成像系统,并成功在国内一流大学和医学院安装使用。团队使用公司原创的高温超导射频线圈技术将动物活体脑神经成像分辩率提高到30微米,距离捕捉观察单个活体神经元的尺度5-10微米又进了一步。

近年来,随着老龄社会的到来,脑研究成为科技领域最重要的焦点。据估算,我国未来的脑疾病负担可能达到每年上万亿元的水平。中国已展开了“中国脑计划”,主要有两个研究方向:以探索大脑秘密、攻克大脑疾病为导向的脑科学研究以及以建立和发展人工智能技术为导向的类脑研究。超高场磁共振可大幅度提高活体成像的分辨率,通过14T甚至更高磁场强度的磁共振系统,有望率先实现活体神经元的观察,这将是揭开大脑认知功能秘密的历史性“一大步”,并有希望冲击诺贝尔奖。美时医疗已与哈佛大学医学院签署了合作开发14T磁共振磁体、用于其大脑计划的项目。

马启元表示,美时医疗将建造更高端的磁共振系统,使我国在脑科学研究领域与全球同步,对神经元开展深入的活体研究,提供认识活体大脑的第一手资料。在现有的技术水平上,深入显微成像领域,提高活体成像的时间和空间分辨率,争取短期内在全球率先实现活体神经元的成像,引领世界脑神经基础科学研发及临床应用。

(经济日报记者:李治国 责编:李劼)

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